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Karin Kneffel

Face of a Woman, Head of a Child

November 11, 2022–January 14, 2023
Rome

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Installation view Artwork © Karin Kneffel. Photo: Matteo D’Eletto, M3 Studio

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Artwork © Karin Kneffel. Photo: Matteo D’Eletto, M3 Studio

Installation view with Karin Kneffel, Untitled (2022) Artwork © Karin Kneffel. Photo: Matteo D’Eletto, M3 Studio

Installation view with Karin Kneffel, Untitled (2022)

Artwork © Karin Kneffel. Photo: Matteo D’Eletto, M3 Studio

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Artwork © Karin Kneffel. Photo: Matteo D’Eletto, M3 Studio

Installation view with Karin Kneffel, Untitled (2021) Artwork © Karin Kneffel. Photo: Matteo D’Eletto, M3 Studio

Installation view with Karin Kneffel, Untitled (2021)

Artwork © Karin Kneffel. Photo: Matteo D’Eletto, M3 Studio

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Artwork © Karin Kneffel. Photo: Matteo D’Eletto, M3 Studio

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Artwork © Karin Kneffel. Photo: Matteo D’Eletto, M3 Studio

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Artwork © Karin Kneffel. Photo: Matteo D’Eletto, M3 Studio

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Artwork © Karin Kneffel. Photo: Matteo D’Eletto, M3 Studio

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Artwork © Karin Kneffel. Photo: Matteo D’Eletto, M3 Studio

Installation view Artwork © Karin Kneffel. Photo: Matteo D’Eletto, M3 Studio

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Artwork © Karin Kneffel. Photo: Matteo D’Eletto, M3 Studio

Works Exhibited

Karin Kneffel, Untitled, 2021 Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 × 100 cm)© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2021

Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 × 100 cm)
© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2021 Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 × 100 cm)© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2021

Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 × 100 cm)
© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2021 Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 cm × 100 cm)© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2021

Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 cm × 100 cm)
© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2021 Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 × 100 cm)© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2021

Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 × 100 cm)
© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2021 Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 × 100 cm)© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2021

Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 × 100 cm)
© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2021 Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 × 100 cm)© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2021

Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 × 100 cm)
© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2021 Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 × 100 cm)© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2021

Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 × 100 cm)
© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2021 Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 × 100 cm)© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2021

Oil on canvas, in 2 parts, each: 47 ¼ × 39 ⅜ inches (120 × 100 cm)
© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2022 Oil on canvas, 63 × 70 ⅞ inches (160 × 180 cm)© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2022

Oil on canvas, 63 × 70 ⅞ inches (160 × 180 cm)
© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2022 Oil on canvas, 78 ¾ × 70 ⅞ inches (200 × 180 cm)© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2022

Oil on canvas, 78 ¾ × 70 ⅞ inches (200 × 180 cm)
© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2022 Oil on canvas, 59 ⅛ × 31 ½ inches (150 × 80 cm)© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2022

Oil on canvas, 59 ⅛ × 31 ½ inches (150 × 80 cm)
© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2022 Oil on canvas, 39 ⅜ × 39 ⅜ inches (100 × 100 cm)© Karin Kneffel

Karin Kneffel, Untitled, 2022

Oil on canvas, 39 ⅜ × 39 ⅜ inches (100 × 100 cm)
© Karin Kneffel

About

Images come from other images. The figures I painted oscillate back and forth between depicted sculpture and reality, becoming more real in the picture than in the sculpture.
—Karin Kneffel

Gagosian is pleased to announce Face of a Woman, Head of a Child, a new body of work by Karin Kneffel in which the painter addresses human portraiture for the first time. Opening on November 11, 2022, this is her third exhibition with the gallery and her first solo exhibition in Rome in twenty-five years since her residency at Villa Massimo.

Throughout her career, Kneffel has reflected on the relationship between painting, space, and time by layering and recombining things, places, traces, and incidents in a seductively realist manner. Whether inspired by personal memories or art historical sources, her interior scenes and still lifes deftly exploit the medium’s representational potential while underscoring its inherently fictive nature.

Despite the dramatic shift in subject matter, Kneffel’s refined technique remains consistent, the smooth and luminous surfaces of her oil paintings revealing great visual depth and conceptual complexity. In this unprecedented approach, she depicts the faces of historical polychrome wooden figures, rendered uncanny and arresting by upscaling and cropping. As in her baroque still lifes, Kneffel harnesses the full powers of her painterly methods to describe in granular detail the strong contours and subtle nuances of each rustic sculpted and painted visage.

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Le immagini provengono da altre immagini. Le figure che ho dipinto oscillano tra la scultura figurativa e la realtà, diventando più reali nella raffigurazione che nella scultura.
—Karin Kneffel

Gagosian è lieta di annunciare Face of a Woman, Head of a Child, un nuovo corpus di opere di Karin Kneffel in cui l’artista affronta per la prima volta la figura umana. In apertura l’11 novembre 2022, questa è la sua terza mostra con la galleria e la sua prima personale a Roma a venticinque anni dalla sua residenza all’Accademia Tedesca di Roma Villa Massimo.

Nel corso della sua carriera, l’indagine artistica di Karin Kneffel si è concentrata sul rapporto tra pittura, spazio e tempo, stratificando e ricombinando oggetti, luoghi, tracce ed eventi in maniera realistica e seducente. Ispirati da ricordi personali o da fonti della storia dell’arte, i suoi interni e le nature morte si servono abilmente del potenziale rappresentativo del mezzo pittorico, sottolineandone al contempo la natura intrinsecamente fittizia. Con una forte digressione rispetto al lavoro precedente, in questa mostra la tecnica raffinata di Kneffel rimane costante: le superfici lisce e luminose dei suoi dipinti a olio rivelano un’intensa profondità visiva e complessità concettuale. In questa serie inedita l’artista ritrae i volti di sculture antiche in legno policromo, caratterizzati da proporzioni e inquadrature misteriose e sorprendenti. Come nelle sue straordinarie nature morte barocche, Kneffel sfrutta tutte le potenzialità del suo linguaggio pittorico per descrivere con ruvidi dettagli i contorni forti e le sfumature sottili dei volti primitivi scolpiti e dipinti.

L’interesse di Kneffel per le figure sacre del primo Rinascimento Nordico, di autori sia anonimi che noti, è di lunga data. In queste statue gli effetti pittorici illusionistici, evidenti soprattutto nella resa dei tessuti e nel trattamento dei toni dell’incarnato, ne esaltano notevolmente l’immediatezza emotiva. Per anni l’artista ha fotografato queste sculture quando capitava, ma è la prima volta che utilizza la sua ricerca sul campo in una serie di dipinti. Se questi archetipi incarnano la diffusa devozione religiosa dell’epoca e i suoi emergenti ideali umanistici, nei suoi dipinti Kneffel li secolarizza eludendo qualsiasi attribuzione identificativa, i titoli e l’iconografia – veli, aureole e così via – per concentrarsi sui tratti del viso. Ingrandendo i suoi soggetti, dipinge primi piani molto allargati unendo in coppia le singole tele di dimensioni identiche. Sebbene la donna e il bambino siano uniti da una marcata somiglianza fisica, la distanza dei loro sguardi appare accentuata dallo spazio che li separa.

Nonostante alcuni elementi di questa nuova serie ricordino le iperboliche rappresentazioni di mele o grappoli d’uva delle sue nature morte, una costante del suo repertorio, Face of a Woman, Head of a Child rappresenta un allontanamento dai paradossi visivi dei toccanti interni di Kneffel. Realizzati da un unico punto di vista, questi dittici sono rappresentazioni meticolose di soggetti specifici, dipinti con grande attenzione alla materialità delle sculture originali. Kneffel trasmette le qualità tangibili delle sculture in legno intagliate e dipinte catturando i giochi di luce sulle loro superfici, evidenziando la loro forma tridimensionale e le scelte stilistiche dello scultore. L’artista enfatizza i tratti peculiari di ogni donna e bambino, accentuando la loro artificialità surreale attraverso le imperfezioni e le originalità fisiche. Minimizzando l’iconografia religiosa, Kneffel presenta le sculture come fossero oggetti tridimensionali altamente soggettivi, impregnati di una vitalità animata dai contorni e dai colori della pittura: lo sguardo tenero e protettivo della donna o il rossore della guancia del bambino, come una mela matura.

Tra questi accostamenti ultraterreni si presenta una singola coppia di epoca moderna, una giovane madre con il figlio amici intimi dell’artista, emblematici di una Germania nuova e più diversificata. Accostando immagini del proprio contesto ad archetipi storici, Kneffel propone il ritratto, la rappresentazione e i legami familiari come elementi di un dialogo costante tra vita e arte.

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