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Spencer Sweeney

Smalls

October 14–December 20, 2019
Paris

Installation view Artwork © Spencer Sweeney. Photo: Stefan Altenburger

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Artwork © Spencer Sweeney. Photo: Stefan Altenburger

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Artwork © Spencer Sweeney. Photo: Stefan Altenburger

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Artwork © Spencer Sweeney. Photo: Stefan Altenburger

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Artwork © Spencer Sweeney. Photo: Stefan Altenburger

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Installation view with Spencer Sweeney, Seated Waving Woman (2019) Artwork © Spencer Sweeney. Photo: Stefan Altenburger

Installation view with Spencer Sweeney, Seated Waving Woman (2019)

Artwork © Spencer Sweeney. Photo: Stefan Altenburger

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Artwork © Spencer Sweeney. Photo: Stefan Altenburger

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Artwork © Spencer Sweeney. Photo: Stefan Altenburger

Works Exhibited

Spencer Sweeney, Self-Portrait Drinking with Snail, 2019 Distemper, oil pastel, and spray paint on paper, 22 ½ × 30 ½ inches (57.2 × 77.5 cm)© Spencer Sweeney. Photo: Rob McKeever

Spencer Sweeney, Self-Portrait Drinking with Snail, 2019

Distemper, oil pastel, and spray paint on paper, 22 ½ × 30 ½ inches (57.2 × 77.5 cm)
© Spencer Sweeney. Photo: Rob McKeever

About

Gagosian is pleased to present new paintings and works on paper by Spencer Sweeney, in his first exhibition with the gallery in Paris.

Working in an energetic style that is at once playful and primal, Sweeney balances chaotic strokes of pigment with calculated repetitions of silhouettes and motifs. At the center of this exhibition is a trio of Sweeney’s acrylic, charcoal, and oil bar paintings that fill the gallery walls from floor to ceiling, constituting the most recent installments in his ongoing series of figures in repose. With one arm resting atop a bent knee and the other propped up against the ground, these humanoid forms reference the ubiquitous reclining nude from Western art history.

The image of the reclining body recurs throughout the exhibition, appearing in numerous color combinations and physical orientations across Sweeney’s mixed-media drawings—endless variations on a corporeal theme. Featuring a dazzling array of hues, these raucous works incorporate elements of the fantastic: legs morph into snakelike S shapes; bodies become linear arrangements of triangles and zigzags.

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Gagosian est heureuse de présenter une exposition de nouvelles peintures et œuvres sur papier de Spencer Sweeney. Il s’agit de la première exposition personnelle de l’artiste à la galerie de Paris.

Travaillant dans un style énergique qui est à la fois enjoué et primitif, Sweeney trouve un équilibre entre traits de pigment chaotiques et répétitions calculées de silhouettes et de motifs. Le cœur de cette exposition est un ensemble de trois peintures à l’acrylique, au fusain et à l’huile qui emplissent les murs de la galerie du sol au plafond, constituant les itérations les plus récentes de la série en cours des figures allongées. Avec un bras reposant sur un genou plié et l’autre appuyé au sol, ces formes anthropomorphiques rappellent les nus couchés omniprésents dans l’histoire de l’art occidental.

L’image du corps allongé se répète tout au long de l’exposition, apparaissant dans de nombreuses combinaisons de couleurs et de postures physiques dans les dessins de Sweeney réalisés aux moyens de plusieurs techniques, comme autant de variations infinies sur le thème du corps. Caractérisées par un éventail éclatant de nuances de couleurs, ces œuvres stridentes incorporent des éléments de l’ordre du fantastique : les jambes se métamorphosent en un S de la forme d’un serpent ; les corps deviennent des compositions linéaires de triangles et de zigzags.

Un groupe de dessins au crayon sur papier est également présenté, comme un prolongement de l’exposition des autoportraits de Spencer Sweeney à Gagosian New York en 2018. D’une sobriété saisissante dans leurs lignes et couleurs, ces compositions épurées portent vaguement les traits de Sweeney, mais elles révèlent surtout son intention première de créer des portraits conceptuels, au genre équivoque, empreints d’un sens de l’humour surréaliste.

Sweeney poursuit le riche dialogue entre ses propres œuvres avec une autre peinture de grand format représentant une figure allongée, dont les parties du corps sont cette fois séparées et dispersées dans un océan d’acrylique rouge vif, explorant ainsi le point de rupture entre figuration et abstraction. Dans un processus semblable aux rythmes impulsifs et aux énergies des improvisations de jazz, Sweeney réduit le corps humain à ses composants les plus basiques avant de donner vie à cette image distillée avec des interjections imprévisibles de forme, de couleur et de motif.

Smalls sera présentée dans le Project space de Gagosian Paris. Leo, une exposition d’œuvres d’Urs Fischer sera visible au rez de chaussée de la galerie.

Presse

Karla Otto
Michel Hakimian
michel.hakimian@karlaotto.com
+33 1 42 61 34 36

Ottavia Palomba
ottavia.palomba@karlaotto.com
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Gagosian
pressparis@gagosian.com
+33 1 75 00 05 92

Paris

4 rue de Ponthieu
75008 Paris

+33 1 75 00 05 92
paris@gagosian.com

Hours: Tuesday–Saturday 11–7

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