Menu

Sterling Ruby

THAT MY NAILS CAN REACH UNTO THINE EYES

May 13–July 31, 2021
Athens

Sterling Ruby, WIDW. KNACKS. TRIFLES. NOSEGAYS. SWEETMEATS., 2020 Acrylic, oil, elastic, and cardboard on canvas, framed: 73 ⅞ × 53 ⅞ × 3 ¼ inches (187.6 × 136.8 × 8.3 cm)© Sterling Ruby. Photo: Robert Wedemeyer

Sterling Ruby, WIDW. KNACKS. TRIFLES. NOSEGAYS. SWEETMEATS., 2020

Acrylic, oil, elastic, and cardboard on canvas, framed: 73 ⅞ × 53 ⅞ × 3 ¼ inches (187.6 × 136.8 × 8.3 cm)
© Sterling Ruby. Photo: Robert Wedemeyer

About

And are you grown so high in his esteem
Because I am so dwarfish and so low?
How low am I, thou painted maypole? Speak!
How low am I? I am not yet so low
But that my nails can reach unto thine eyes.
—William Shakespeare, A Midsummer Night’s Dream (act 3, scene 2)

Gagosian is pleased to present THAT MY NAILS CAN REACH UNTO THINE EYES, an exhibition of new paintings and ceramics by Sterling Ruby.

In an oeuvre encompassing sculpture, ceramics, painting, drawing, collage, video, and textiles, Ruby engages art history, his own autobiography, and balances of social power. Creating disruption by contrasting clean lines and recognizable objects with rough and uncanny forms, his works interrogate the canon of art while seeking to critique the institutions and shortcomings of modern society.

Ruby composes his WIDW paintings (2016–)—the series is titled after an abbreviated form of “window”—with thick, vibrant coats of acrylic and oil paint, also adhering squares of cardboard and patterned fabric onto canvas. These collaged elements demarcate the canvas into halves and smaller rectangles, transforming the compositions into gridded windowpanes that offer a glimpse into the physical and cerebral strata of Ruby’s working process.

Read more

And are you grown so high in his esteem
Because I am so dwarfish and so low?
How low am I, thou painted maypole? Speak,
How low am I? I am not yet so low
But that my nails can reach unto thine eyes.
—Ουίλιαμ Σαίξπηρ, Όνειρο θερινής νυκτός (Γ' Πράξη, Σκηνή 2)

Η γκαλερί Gagosian βρίσκεται στην ευχάριστη θέση να παρουσιάσει τον Sterling Ruby στην έκθεση THAT MY NAILS CAN REACH UNTO THINE EYES με νέους πίνακες ζωγραφικής και κεραμικά έργα.

Σε ένα δημιουργικό σύμπαν γλυπτικής, κεραμικής, ζωγραφικής, σχεδίου, κολάζ, βίντεο και υφασμάτων, ο Ruby ενσωματώνει την ιστορία της τέχνης, προσωπικά του αυτοβιογραφικά στοιχεία και συσχετισμούς κοινωνικής ισχύος. Δημιουργώντας διασπαστικές τάσεις μέσω της αντίθεσης των καθαρών γραμμών και των αναγνωρίσιμων αντικειμένων έναντι αδρών και δυσαναγνωρίσιμων σχημάτων, τα έργα του αμφισβητούν τους κανόνες της τέχνης και παράλληλα επιδιώκουν να ασκήσουν κριτική στους θεσμούς και τις αδυναμίες της σύγχρονης κοινωνίας.

Για τη σύνθεση των έργων ζωγραφικής της σειράς WIDW (2016–) –ο τίτλος αποτελεί σύντμηση της αγγλικής λέξης window– ο Ruby χρησιμοποιεί πλούσιες, έντονες επιστρώσεις σε ακρυλικό και λάδι, επικολλώντας τετραγωνίδια από χαρτόνι και υφάσματα με διάφορα μοτίβα πάνω στον μουσαμά. Αυτά τα στοιχεία κολάζ οριοθετούν τον καμβά διαιρώντας τον στα δύο και σε μικρότερα ορθογώνια, μεταμορφώνοντας τις συνθέσεις σε τμηματοποιημένα παράθυρα που προσφέρουν μια ματιά στα υλικά και εγκεφαλικά επίπεδα της καλλιτεχνικής διαδικασίας του Ruby.

Σε αυτά τα νέα έργα, ο Ruby εμπνέεται από το Όνειρο θερινής νυκτός του Ουίλιαμ Σαίξπηρ και προβαίνει σε θεατρικούς παραλληλισμούς και υπαινιγμούς, εξομοιώνοντας το παράθυρο με τη θεατρική σκηνή. Ακολουθώντας το διπλό σκηνικό του έργου, που εκτυλίσσεται στην αρχαία Αθήνα και σε ένα παραμυθένιο δάσος, διχοτομεί κάθε καμβά κατακόρυφα με μια λωρίδα από βαμμένο χαρτόνι, ουσιαστικά εισάγοντας έναν στυλοειδή φραγμό έναντι του οποίου αναπηδούν τα έντονα χρώματα ή κρύβονται δειλά υπό τη σκέπη του.

Σε αυτά τα έργα, δυναμικές πινελιές ροζ και βεραμάν με λευκούς και χρυσούς τόνους παραπέμπουν στη γόνιμη αλλά πρόσκαιρη αύρα της άνοιξης. Οι διχοτομίες και τα δίπολα –τάξη και χάος, αγάπη και βία, πολιτισμός και ερημιά– αποτελούν βασικό χαρακτηριστικό των έργων του, που παραμονεύουν σε χώρους και στιγμές μετασχηματισμού. Εξερευνώντας τον μεταβατικό χώρο μεταξύ αυτών των διχοτομιών, ο Ruby αγγίζει το θέμα της απώλειας του εαυτού που προκύπτει όταν η ταυτότητα και οι ενδόμυχες επιθυμίες των πρωταγωνιστών του έργου εμπλέκονται στο συλλογικό υποσυνείδητο. Η έκθεση χωρίζεται θεματικά στους δύο ορόφους της Αθηναϊκής γκαλερί: οι επισκέπτες εισέρχονται σε έναν χώρο με πέντε «νυχτερινά» έργα όπου κυριαρχεί το μαύρο και έπειτα ανεβαίνουν από την εσωτερική σκάλα για να τους αποκαλυφθεί η δεύτερη ομάδα με πέντε αιθέριους πίνακες που αναδεικνύουν το «φως της ημέρας». Διερχόμενοι από τον φυσικό χώρο και τον μεταφορικό χρόνο, η διαδρομή που ακολουθούν οι επισκέπτες ακολουθώντας έργα με έντονα χρώματα που προσδίδουν μια ζωηρή αίσθηση ψυχολογικής διαύγειας θυμίζει τους σαιξπηρικούς ήρωες καθώς διασχίζουν φωτεινά αιθέρια ονειροτοπία.

Στην έκθεση οι επισκέπτες θα μπορέσουν να δουν επίσης το έργο του Ruby ACHERON (2021) από τη σειρά Basin Theology (2009–). Ο τίτλος του γλυπτού παραπέμπει σε έναν στίχο από το Όνειρο θερινής νυκτός: «τον έναστρο ουρανό κάλυψε αμέσως με πούσι βαρύ / μαύρο σαν τον Αχέροντα», κάνοντας επίκληση στον ποταμό που διέσχιζαν οι ψυχές των νεκρών για να καταλήξουν στο βασίλειο του Άδη. Για να δημιουργήσει το ACHERON, ο Ruby συγκέντρωσε σπασμένα θραύσματα που είχαν απομείνει από προηγούμενα έργα κεραμικής σε ένα αγγείο με επίπεδο πυθμένα και τα συνένωσε με όπτηση. Με υάλωμα σε ηφαιστειακό μαύρο και γυαλιστερό τιρκουάζ, τα θραύσματα αναγεννιούνται στον φούρνο κεραμικής και αναδύονται σε μια μετενσαρκωμένη μορφή θυμίζοντας ενταφιασμένα λείψανα. Εφαρμόζοντας τεχνική παρόμοια με εκείνη που είχε χρησιμοποιήσει για το MORTAR. KISSING WALL’S HOLE (2021), οRuby κάνει αναφορά στο θεατρικό έργο όπου μια «τρύπα στον τοίχο» δημιουργεί ένα σημείο πρόσβασης για τους απαγορευμένους εραστές, μεταμορφώνοντας το κεραμικό έργο σε ένα συμβολικό άνοιγμα μεταξύ χώρων και ανθρώπων.

Παράλληλα, ο Sterling Ruby πρόκειται να παρουσιάσει μια επιλογή κεραμικών γλυπτών του εντός του χώρου με τις μόνιμες εκθέσεις του Μουσείου Κυκλαδικής Τέχνης στην Αθήνα. Η εγκατάσταση Sterling Ruby at Cycladic: Ceramics θα καταλάβει επίσης την πτέρυγα προσωρινών εκθέσεων του Μουσείου και θα είναι ανοιχτή στους επισκέπτες από τις 12 Μαΐου έως τις 14 Ιουνίου 2021. Οι ημερομηνίες εξαρτώνται από τις οδηγίες του Εθνικού Οργανισμού Δημόσιας Υγείας (ΕΟΔΥ).

Τύπος

Zuma Communications 
Χαρά Ζούμα
chara@zumacom.gr
+30 6980 571057

Κίρκη Λιατοπούλου
kirki@zumacom.gr
+30 6948 085803

Gagosian
pressathens@gagosian.com
+30 210 36 40 215

Athens

22 Anapiron Polemou Street
Athens 11521

+30 210 36 40 215
athens@gagosian.com

Hours: Tuesday–Saturday 11–7, except Thursday 11–8

In the interest of public health, please read the new guidelines for visiting the Athens gallery.

Press

Zuma Communications 
Chara Zouma
chara@zumacom.gr
+30 6980 571057

Kirki Liatopoulou
kirki@zumacom.gr
+30 6948 085803

Gagosian
pressathens@gagosian.com
+30 210 36 40 215