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William Forsythe

Choreographic Objects

October 15–December 22, 2017
Le Bourget

Installation view with Black Flags (2014) Artwork © William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

Installation view with Black Flags (2014)

Artwork © William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

Installation view with Black Flags (2014) Artwork © William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

Installation view with Black Flags (2014)

Artwork © William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

Installation view with Black Flags (2014) Artwork © William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

Installation view with Black Flags (2014)

Artwork © William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

Installation view with Black Flags (2014) Artwork © William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

Installation view with Black Flags (2014)

Artwork © William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

Installation view with Black Flags (2014) Artwork © William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

Installation view with Black Flags (2014)

Artwork © William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

Installation view with Black Flags (2014) Artwork © William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

Installation view with Black Flags (2014)

Artwork © William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

William Forsythe, Alignigung 2, 2017 Single-channel video, color, sound, 15:50 min., edition of 3© William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

William Forsythe, Alignigung 2, 2017

Single-channel video, color, sound, 15:50 min., edition of 3
© William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

William Forsythe, Alignigung 2, 2017 Single-channel video, color, sound, 15:50 min., edition of 3© William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

William Forsythe, Alignigung 2, 2017

Single-channel video, color, sound, 15:50 min., edition of 3
© William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

William Forsythe, Alignigung 2, 2017 Single-channel video, color, sound, 15:50 min., edition of 3© William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

William Forsythe, Alignigung 2, 2017

Single-channel video, color, sound, 15:50 min., edition of 3
© William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

William Forsythe, Towards the Diagnostic Gaze, (Paris), 2017 Feather duster and engraved locally sourced stone, 2 × 31 ½ × 17 ¾ inches (5 × 80 × 45 cm)© William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

William Forsythe, Towards the Diagnostic Gaze, (Paris), 2017

Feather duster and engraved locally sourced stone, 2 × 31 ½ × 17 ¾ inches (5 × 80 × 45 cm)
© William Forsythe. Photo: Thomas Lannes

About

At a time when the art world is embracing choreography in all its forms, Gagosian is pleased to announce the fall presentation of William Forsythe’s Choreographic Objects. This is Forsythe’s first exhibition with the gallery.

William Forsythe is a radical innovator in choreography and dance, revered the world over, and with an ardent and long-standing following in France. Over four decades, he has redefined the very syntax and praxis of his field and exerted unparalleled influence on subsequent generations of artists. In the course of his singular career, he has developed an extensive repertoire of groundbreaking ballet choreographies and experimental, non-proscenium-based dance-theater works, as well as an open-access digital platform for dance analysis, notation, and improvisation.

Parallel with the evolution of his choreographic performances, Forsythe has been working for more than twenty years on installations, film works, and discrete, interactive sculptures that he calls “choreographic objects”—beginning in 1989 with The Books of Groningen, a permanent outdoor collaboration with architect Daniel Libeskind. Consistent with his expanded conceptual aim of summoning unconscious choreographic competencies in lay participants, the Choreographic Objects prompt an intensified engagement with their given environments. Early examples—Instructions, City of Abstracts, and Scattered Crowd—were presented at Nuit Blanche in Paris in 2003.

Located in the grounds of an active airport that is also home to the Museum of Air and Space, Gagosian Le Bourget provides an ideal context for Forsythe’s Choreographic Objects, especially the thrilling and majestic Black Flags (2015), a 28-minute duet for two industrial robots, originally commissioned by the Staatliche Kunstsammlungen Dresden. Wielding huge silken banners that furl and unfurl through the air like heraldic standards, the two whirring robots come together in parallel, synchronic action, then separate and digress; when they are eventually in unison again, it is in stately, deathly counterpoint. In total contrast to this mesmerizing, dark spectacle is a small-scale work titled Towards the Diagnostic Gaze, with which visitors are invited to engage. A feather duster becomes the focus of human will as viewers are invited to grasp hold of it and still its nervous energies. Alignigung is the latest in a series of video installations that Forsythe has created in collaboration with some of the world’s greatest dancers. Two dancers—Rauf “RubberLegz” Yasit and Riley Watts, a former Forsythe Company dancer—grasp each other in complex entanglements, generating optical conundrums in which it is difficult to determine where one body ends and the other begins.

None of these works has previously been exhibited in Paris. For this year’s Festival d’automne, in December Forsythe will also participate with Ryoji Ikeda in the collaborative project William Forsythe x Ryoji Ikeda at La Villette/Grande Halle with a large-scale work Nowhere and Everywhere at the Same Time No. 2, a vast field of suspended pendulums through which participants are invited to move and, in so doing, generate an infinite range of individual choreographies.

Au moment où le monde de l’art embrasse la chorégraphie sous toutes ses formes, Gagosian est heureuse d’annoncer la présentation cet automne de Choreographic Objects, une exposition de William Forsythe. Il s’agit de la première exposition de Forsythe avec la galerie.

William Forsythe est un chorégraphe radical, respecté dans le monde entier, et dont le travail est depuis toujours particulièrement apprécié en France. Pendant plus de quarante ans, il a redéfini la syntaxe et la pratique de la danse contemporaine, et a exercé une influence sans parallèle sur des générations d’artistes. Au cours de sa carrière singulière, il a développé un vaste répertoire de chorégraphies de ballets avant-gardistes et expérimentaux, des œuvres de théâtre et de danse sans proscenium, mais aussi une plateforme digitale en accès libre consacrée à l’analyse de la danse, la notation et l’improvisation.

En parallèle à l’évolution de ses performances chorégraphiques, Forsythe a travaillé pendant plus de vingt années à des installations, des œuvres cinématographiques, et à des sculptures interactives distinctes qu’il nomme «objets chorégraphiques»—en commençant, en 1989, par The Books of Groningen, une œuvre permanente et en plein air qu’il a conçue en collaboration avec l’architecte Daniel Liebeskind. En adéquation avec son objectif conceptuel élargi consistant à faire appel aux compétences chorégraphiques inconscientes du grand public, Choreographic Objects engendre un engagement intense dans un environnement donné. Des premiers exemples—Instructions, City of Abstracts, et Scattered Crowd—ont été présentés à la Nuit Blanche, à Paris, en 2003.

Située sur le site d’un aéroport actif, où se trouve également le Musée de l’Air et de l’Espace, Gagosian Le Bourget propose un contexte idéal pour les Choreographic Objects de William Forsythe, en particulier pour Black Flags (2015), un duo entre deux robots industriels, d’une durée de 28 minutes, dont la commande initiale avait été faite par les Collections Nationales de Dresde. Tout en brandissant d’immenses bannières en soie qui s’enroulent et se déploient à travers l’air tels des drapeaux héraldiques, les deux robots vrombissent et s’unissent de manière parallèle et synchronisée, puis se séparent et s’éloignent, pour finalement se retrouver à l’unisson, majestueusement et dans un calme absolu en contrepoint. En contraste absolu avec ce spectacle sombre et hypnotique, les spectateurs sont invités à prêter attention à Towards the Diagnostic Gaze, une œuvre à petite échelle. Un plumeau devient le centre de la volonté humaine tandis que les visiteurs sont invités à le saisir et à immobiliser ses énergies nerveuses. Aligninung est la dernière d’une série d’installation vidéos réalisée par Forsythe en collaboration avec certains des danseurs les plus célèbres au monde. Deux danseurs—Rauf «Rubber Legs» Yasit et Riley Watts, un ancien danseur de la Forsythe Company—s’empoignent dans des enchevêtrements complexes, favorisant des casse-têtes optiques dans lesquels il est difficile de déterminer où un corps se termine et l’autre commence.

Aucune de ses œuvres n’avait été exposée à Paris auparavant. En décembre, à l’occasion du Festival d’automne cette année, Forsythe participera également avec Ryoji Ikeda au projet collaboratif William Forsythe x Ryoki Ikeda à la Grande Halle de la Villette avec une œuvre de grande envergure Nowhere and Everywhere at the Same Time No.2, dans laquelle les visiteurs sont invités à déambuler dans un vaste champ de pendules suspendues ; créant ainsi une gamme infinie de chorégraphies individuelles.

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