Menu

Theaster Gates

ASHEN

June 13–July 30, 2022
Basel

Installation view Artwork © Theaster Gates. Photo: Julien Gremaud

Installation view

Artwork © Theaster Gates. Photo: Julien Gremaud

Works Exhibited

Theaster Gates, Untitled (King #1), Untitled (King #2), and Untitled (King #3), all 2022 Each: high-fired stoneware with glaze; #1 (left): 45 ⅛ × 13 ¾ × 15 ¼ inches (114.6 × 34.9 × 38.7 cm), #2 (center): 44 × 15 ⅛ × 13 inches (111.8 × 38.4 × 33 cm), #3 (right): 45 ⅛ × 15 ¼ × 16 inches (114.5 × 38.7 × 40.6 cm)© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (King #1), Untitled (King #2), and Untitled (King #3), all 2022

Each: high-fired stoneware with glaze; #1 (left): 45 ⅛ × 13 ¾ × 15 ¼ inches (114.6 × 34.9 × 38.7 cm), #2 (center): 44 × 15 ⅛ × 13 inches (111.8 × 38.4 × 33 cm), #3 (right): 45 ⅛ × 15 ¼ × 16 inches (114.5 × 38.7 × 40.6 cm)
© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Black Seam for Yellow Roof, 2022 Industrial oil-based enamel, rubber torch down, bitumen, wood, and copper, 83 ¾ × 83 ¾ × 4 ¼ inches (212.7 × 212.7 × 10.8 cm)© Theaster Gates. Photo: Julien Gremaud

Theaster Gates, Black Seam for Yellow Roof, 2022

Industrial oil-based enamel, rubber torch down, bitumen, wood, and copper, 83 ¾ × 83 ¾ × 4 ¼ inches (212.7 × 212.7 × 10.8 cm)
© Theaster Gates. Photo: Julien Gremaud

Theaster Gates, Untitled (Vase), 2022 High-fired stoneware with glaze, 28 × 10 ⅜ × 10 inches (71.1 × 26.4 × 25.4 cm)© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Vase), 2022

High-fired stoneware with glaze, 28 × 10 ⅜ × 10 inches (71.1 × 26.4 × 25.4 cm)
© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Vase), 2022 High-fired stoneware with glaze, 25 ⅜ × 10 ⅜ × 10 ⅜ inches (64.5 × 26.4 × 26.4 cm)© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Vase), 2022

High-fired stoneware with glaze, 25 ⅜ × 10 ⅜ × 10 ⅜ inches (64.5 × 26.4 × 26.4 cm)
© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Vessel), 2022 High-fired stoneware with glaze, 25 × 8 ⅛ × 8 inches (63.5 × 20.6 × 20.3 cm)© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Vessel), 2022

High-fired stoneware with glaze, 25 × 8 ⅛ × 8 inches (63.5 × 20.6 × 20.3 cm)
© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Vase), 2022 High-fired stoneware with glaze, 10 ¾ × 6 ⅜ × 6 ¼ inches (27.3 × 16.2 × 15.9 cm)© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Vase), 2022

High-fired stoneware with glaze, 10 ¾ × 6 ⅜ × 6 ¼ inches (27.3 × 16.2 × 15.9 cm)
© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Vase), 2022 High-fired stoneware with glaze, 17 × 8 ⅛ × 7 ½ inches (43.2 × 20.6 × 19.1 cm)© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Vase), 2022

High-fired stoneware with glaze, 17 × 8 ⅛ × 7 ½ inches (43.2 × 20.6 × 19.1 cm)
© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Teapot), 2022 High-fired stoneware with glaze, 7 ½ × 7 × 5 ½ inches (19.1 × 17.8 × 14 cm)© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Teapot), 2022

High-fired stoneware with glaze, 7 ½ × 7 × 5 ½ inches (19.1 × 17.8 × 14 cm)
© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Bottle), 2022 High-fired stoneware with glaze, 7 ⅛ × 3 ¾ × 3 ¾ inches (18.1 × 9.5 × 9.5 cm)© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Bottle), 2022

High-fired stoneware with glaze, 7 ⅛ × 3 ¾ × 3 ¾ inches (18.1 × 9.5 × 9.5 cm)
© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Vessel for Tea), 2022 High-fired stoneware with glaze, 2 ¾ × 4 ⅜ × 4 ⅜ inches (7 × 11 × 11 cm)© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Vessel for Tea), 2022

High-fired stoneware with glaze, 2 ¾ × 4 ⅜ × 4 ⅜ inches (7 × 11 × 11 cm)
© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Water Storage Jar), 2022 High-fired stoneware with glaze, 5 ⅝ × 7 ¾ × 7 ¼ inches (14.3 x 19.7 x 18.4 cm)© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Water Storage Jar), 2022

High-fired stoneware with glaze, 5 ⅝ × 7 ¾ × 7 ¼ inches (14.3 x 19.7 x 18.4 cm)
© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Water Storage Jar), 2022 High-fired stoneware with glaze, 7 × 6 ¾ × 7 inches (17.8 × 17.1 × 17.8 cm)© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Water Storage Jar), 2022

High-fired stoneware with glaze, 7 × 6 ¾ × 7 inches (17.8 × 17.1 × 17.8 cm)
© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Bottle), 2022 High-fired stoneware with glaze, 11 ⅜ × 3 ⅝ × 3 ⅝ inches (28.9 × 9.2 × 9.1 cm)© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Bottle), 2022

High-fired stoneware with glaze, 11 ⅜ × 3 ⅝ × 3 ⅝ inches (28.9 × 9.2 × 9.1 cm)
© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Ceremonial Vessel), 2022 High-fired stoneware with glaze, 11 ½ × 17 ½ × 7 ¼ inches (29.2 × 44.5 × 18.4 cm)© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

Theaster Gates, Untitled (Ceremonial Vessel), 2022

High-fired stoneware with glaze, 11 ½ × 17 ½ × 7 ¼ inches (29.2 × 44.5 × 18.4 cm)
© Theaster Gates. Photo: Chris Strong

About

The flame is a principal ally in my work. Flame and time, and the materials themselves, including wood, bitumen, and metal, allow for the transformation of surfaces and, often, the total reformation of the molecular structure of a material. 
—Theaster Gates

Gagosian is pleased to announce ASHEN, an exhibition of new ceramic works by Theaster Gates that emerged from the artist’s exploration of heat, pressure, time, and material accumulation through the form of the vessel. The exhibition represents a return to Basel for the artist, who presented Black Madonna at Kunstmuseum Basel in 2018.

ASHEN records Gates’s reflections on the pyrogenic through the tenacity and metamorphosis of clay when transformed by flame. The presentation features glazed stoneware fired in a traditional Japanese anagama wood-burning kiln. The calefaction causes accumulations of ash and kiln particulate to build up on the surfaces of the works, exposing the nature and order of the alchemical processes. These material transmutations result from extreme heat maintained over extended time, with labor-intensive firings lasting from four to seven days.

Sculpture is a vital component of Gates’s multifaceted practice, which also encompasses architectural intervention, performance, and the preservation and redeployment of collections and archives, with principles of cultural recovery and artistic interrogation at their core. The ceramic vessel has been important to Gates since he studied pottery with masters including Koichi Ohara in Tokoname, Japan, early in his career.

Read more

Die Flamme ist ein unschätzbarer Verbündeter meiner Arbeit. Flamme und Zeit und die Werkstoffe selbst – darunter Holz, Bitumen und Metall – verwandeln Oberflächen und bewirken oftmals auch die komplette Umwandlung des molekularen Aufbaus eines Stoffes.
—Theaster Gates

Gagosian präsentiert ASHEN, eine Ausstellung mit neuen Keramikarbeiten von Theaster Gates, die aus seiner Erforschung der Einflüsse von Hitze, Druck, Zeit und Materialverbindungen auf die Form des Gefässes hervorgegangen sind. Mit dieser Ausstellung kehrt der Künstler, der mit Black Madonna 2018 am Kunstmuseum war, nach Basel zurück.

ASHEN verweist auf Gates’ Beschäftigung mit im Feuer erzeugten Stoffen und mit der Beständigkeit und Wandlungsfähigkeit von Ton, der der Wirkung von Flammen ausgesetzt wird. Die ausgestellten glasierten Steinzeugarbeiten wurden in einem traditionellen japanischen Anagama-Holzbrennofen gebrannt. Der Brennvorgang hinterlässt auf der Oberfläche des Objekts Spuren von Ascheanflug und Ofenstaub, die Rückschlüsse auf Art und Ablauf des alchemistischen Prozesses zulassen. Diese Materialumwandlungen sind das Ergebnis extremer Hitzeeinwirkung über längere Zeit: Die arbeitsintensive Feuerung dauert vier bis sieben Tage.

Skulpturen sind eine wesentliche Komponente der vielfältigen künstlerischen Praxis von Gates, zu der auch Architektur-Interventionen, Performance sowie die Erhaltung und das Zugänglichmachen von Sammlungen und Archiven gehören, wobei die Bewahrung kultureller Belege und das künstlerische Hinterfragen ihm stets als Grundmotivation dienen. Dass Gates zu Beginn seiner Laufbahn bei grossen Töpfermeistern Unterricht nahm, namentlich beim Japaner Koichi Ohara in Tokoname, erklärt den wichtigen Platz, den Keramikgefässe in seinem Schaffen einnehmen.

Während er die physikalischen Grenzen des Tons auslotete und den Entstehungsgeschichten von Techniken nachging entstanden verschiedenste Keramikformen, darunter Teebecher und Frischwasserbehälter sowie grössere Gefässe. Gates beruft sich auf das materielle Vermächtnis, das von alten, unbekannten Töpfern, aber auch von modernistischen Kunstschaffenden wie Michael Cardew, Shōji Hamada, Bernard Leach, Lucie Rie, und Peter Voulkos herrührt. Seine besondere Vorliebe gilt dabei David Drake, der als Dave the Potter bekannt ist. Der versklavte Töpfer aus Edgefield, South Carolina, versah seine Steingutkrüge und Gefässe, in denen Essensvorräte für die Plantage aufbewahrt wurden, mit eingeritzter Poesie. In Anlehnung an kulturelle Traditionen aus der ganzen Welt entstehen bei Gates Keramikgefässe, die Zyklen kreativen Schaffens und Experimentierens durchlaufen und dadurch mit einer transzendenten Komponente belegt sind. Sein transformativer Umgang mit der Flamme lässt ihn auch den Bogen zu seinen Teer-Malereien schlagen, mit denen er das Handwerk seines Vaters würdigt, der als Dachdecker arbeitete. Die Ausstellung zeigt eine neue, grossformatige Teer-Arbeit des Künstlers.

ASHEN ist die neueste internationale Ausstellung in einer Serie, in der Gates – wie bereits mit Black Vessel bei Gagosian New York (2020–21) und Vessel im Benaki-Museum für griechische Kultur, Athen – Technik, Form und Zeitlichkeit in der bildenden Kunst erkundet und ergründet. Höhepunkt seines ganzjährigen Londoner Projekts The Question of Clay, das 2022 stattfindet, auf mehrere Standorte verteilt ist und Ausstellungen in der Whitechapel Gallery (A Clay Sermon) und im Victoria & Albert Museum (Slight Intervention #5) umfasst, ist Black Chapel, Gates’ Auftragsarbeit für den Serpentine Pavilion, dessen Eröffnung am 10. Juni 2022 bevorsteht. Die zylindrische Konstruktion der Black Chapel, in die ein einzelnes Okulus Licht bringt, widerspiegelt die bildhauerische Praxis des Künstlers und vertieft seine Auseinandersetzung mit den architektonischen Typologien der Kapellen, mit den Flaschenöfen von Stoke-on-Trent (England), den Bienenkorböfen im Westen der USA und mit traditionellen afrikanischen Strukturen, unter denen sich die Musgum-Lehmhütten in Kamerun und die Kasubi-Gräber in Kampala, Uganda, befinden.

Ab dem 11. Juni lässt Gates das Publikum an seinem Interesse für Kleingefässe und für die Geschichte der koreanischen und der japanischen Töpferei teilhaben: Er zeigt im Gagosian Shop an der Burlington Arcade in London eine Auswahl seiner Teeschalen, Sake-Becher sowie weitere Keramikbehälter zusammen mit Büchern und Materialien zu seinen neueren Werkgruppen.

Presse

Gagosian
Toby Kidd
tkidd@gagosian.com
+44 20 7495 1500

pressbasel@gagosian.com
+41 61 262 00 80

Basel

Rheinsprung 1
4051 Basel

+41 61 262 00 80
basel@gagosian.com

Hours: Tuesday–Saturday 10–6

Press

Gagosian
Toby Kidd
tkidd@gagosian.com
+44 20 7495 1500

pressbasel@gagosian.com
+41 61 262 00 80

Takashi Murakami cover and Andreas Gursky cover for Gagosian Quarterly, Summer 2022 magazine

Now available
Gagosian Quarterly Summer 2022

The Summer 2022 issue of Gagosian Quarterly is now available, with two different covers—featuring Takashi Murakami’s 108 Bonnō MURAKAMI.FLOWERS (2022) and Andreas Gursky’s V & R II (2022).

Photograph of Serpertine Pavilion designed by Theaster Gates © Theaster Gates Studio. Photo: Iwan Baan, courtesy: Serpentine

Hans Ulrich Obrist’s Questionnaire: Theaster Gates

In this ongoing series, curator Hans Ulrich Obrist has devised a set of thirty-seven questions that invite artists, authors, musicians, and other visionaries to address key elements of their lives and creative practices. Respondents are invited to make a selection from the larger questionnaire and to reply in as many or as few words as they desire. For this installment, we are honored to present the artist Theaster Gates, whose Serpentine Pavilion 2022 Black Chapel opened in London on June 10.

Theaster Gates, A Song for Frankie, 2017–21, 5,000 records, DJ booth, and record player

Social Works: The Archives of Frankie Knuckles Organized by Theaster Gates

Theaster Gates, steward of the Frankie Knuckles record collection, is engaging with the late DJ and musician’s archive of records, ephemera, and personal effects. For the Quarterly’s “Social Works” supplement, guest edited by Antwaun Sargent, Gates presents a selection of Knuckles’s personal record collection. Chantala Kommanivanh, a Chicago-based artist, educator, and musician—and the records manager for Rebuild Foundation, Chicago—provides annotations, contextualizing these records’ importance and unique qualities. Ron Trent, a dear friend of Knuckles’s, speaks to the legacy evinced by these materials.

Edmund de Waal and Theaster Gates

Artist to Artist: Edmund de Waal and Theaster Gates

Join the artists for an extended conversation about their most recent exhibitions, their forebears in the world of ceramics, and the key role that history plays in their practices.

The crowd at the public funeral of Reverend Dr. Martin Luther King, Jr., in April 1968. Photo by Moneta Sleet Jr.

Now available
Gagosian Quarterly Fall 2020

The Fall 2020 issue of Gagosian Quarterly is now available.

Photo: Moneta Sleet, Jr., 1965. Johnson Publishing Company Archive. Courtesy Ford Foundation, J. Paul Getty Trust, John D. and Catherine T. MacArthur Foundation, Andrew W. Mellon Foundation, and Smithsonian Institution.

Theaster Gates: Black Image Corporation

As a prelude to his first-ever solo exhibition in New York, Theaster Gates discusses his prescient work with the photographic archive of Chicago’s Johnson Publishing Company and his formation of Black Image Corporation as a conceptual project. In conversation with Louise Neri, he expands on his strategies as artist and social innovator in his quest to redeem and renew the sacred power of Black images and Black space.