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Horror vacui

October 2–December 20, 2014
Geneva

Installation view Photo: Annik Wetter

Installation view

Photo: Annik Wetter

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Works Exhibited

Y. Z. Kami, Blue Dome I, 2010 Mixed media on linen, 40 × 44 inches (101.6 × 111.8 cm)© Y. Z. Kami

Y. Z. Kami, Blue Dome I, 2010

Mixed media on linen, 40 × 44 inches (101.6 × 111.8 cm)
© Y. Z. Kami

Harmony Korine, Flex Cemend Check, 2014 Oil, latex house paint, and collage on canvas, 70 × 64 inches (177.8 × 162.6 cm)© Harmony Korine. Photo: Annik Wetter

Harmony Korine, Flex Cemend Check, 2014

Oil, latex house paint, and collage on canvas, 70 × 64 inches (177.8 × 162.6 cm)
© Harmony Korine. Photo: Annik Wetter

Joel Morrison, Corner Piece (curved), 2012 High-polished nickel-plated aluminum, 46 ½ × 46 ½ × 2 inches (118.1 x 118.1 × 5.1 cm), edition of 3Photo: Erich Koyama

Joel Morrison, Corner Piece (curved), 2012

High-polished nickel-plated aluminum, 46 ½ × 46 ½ × 2 inches (118.1 x 118.1 × 5.1 cm), edition of 3
Photo: Erich Koyama

Paul Noble, Sea 7B, 2007 Pencil on paper, 106 ⅜ × 79 ⅛ inches (270.2 × 201 cm)© Paul Noble

Paul Noble, Sea 7B, 2007

Pencil on paper, 106 ⅜ × 79 ⅛ inches (270.2 × 201 cm)
© Paul Noble

Nancy Rubins, Drawing, 1994 Graphic pencil on paper, 25 ¼ × 25 inches (64.1 × 63.1 cm)© Nancy Rubins

Nancy Rubins, Drawing, 1994

Graphic pencil on paper, 25 ¼ × 25 inches (64.1 × 63.1 cm)
© Nancy Rubins

Richard Wright, Untitled, 2013 Heliogravure paint on handmade Zerkall Butten paper, 22 ¼ × 15 ⅞ inches (56.5 × 40.3 cm), edition of 90© Richard Wright

Richard Wright, Untitled, 2013

Heliogravure paint on handmade Zerkall Butten paper, 22 ¼ × 15 ⅞ inches (56.5 × 40.3 cm), edition of 90
© Richard Wright

About

“Horror vacui,” or “fear of empty spaces,” is a term often used to describe outsider art, where every square inch of surface is filled with details and data in a compulsive excess of activity—perhaps in fear of that blank space that might stare back. In opposing the void, every particle is given form. The group exhibition Horror vacui proposes Op art as a side effect of this embattled triage of hand, eye, and mind, where mark making is a means with which to fill space with optically rich results.

As an antidote to aesthetic gratification, Marcel Duchamp invented the Rotoreliefs in 1923. By satisfying the retina itself, they mesmerized the eye with gyrating spirals. The result was a hypnotic visual white noise as well as a false sense of depth or vortex. Duchamp enlisted his product in an inventors’ fair, sure that this would reveal its niche market demographic. Not a single Rotorelief sold.

A vacuum neutralized of the burdens of detail, the white cube has long been considered an unencumbered and timeless context for viewing art. Urs Fischer’s playful wallpaper imitates the appearance of raw sheetrock, an odd moment of past-life mimesis for the walls in a room that now communicates the sensation of an indeterminate space. The corners of rooms are where planes converge and space is rendered functionally useless and thus often ignored, yet Joel Morrison’s shiny stainless-steel corner piece converts this uselessness into a glaringly prominent strength, just as Rachel Whiteread uses the entire space itself as a sculptural material.

The hours spent applying and reapplying a totality of marks are evident in the dense graphite drawings of Nancy Rubins. Torn papers are rubbed vigorously with graphite so as to appear burnished like dull, dark metal. Made by scribbling onto the paper contained inside of his pocket with a pencil cramped in his hand, William Anastasi’s Pocket Drawings act as a diaristic account of this space within everyday attire as an active site of mark making. The late Roman Opalka spent a lifetime documenting time and space by painstakingly counting toward infinity. His works on paper entitled Cartes de Voyage demonstrate his conviction, done outside the studio out of necessity.

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L’expression «Horror vacui» ou «peur des espaces vides» est souvent utilisée pour décrire l’art brut, qui consiste, dans un excès compulsif, à couvrir de détails et de données chaque centimètre carré de surface—sans doute par peur d’un retour des espaces vides. En s’opposant au vide, l’art brut donne forme à chaque particule. Il fait de l’art optique un effet secondaire de cet affrontement entre la main, l’œil et l’esprit, où le mark making apparait comme un moyen de pouvoir saturer l’espace en proposant une œuvre optiquement riche.

Comme antidote à la satisfaction esthétique, Marcel Duchamp a inventé les Rotoreliefs en 1923. En captivant la rétine elle-même, les Rotoreliefs magnétisent l’œil par le jeu de motifs en spirale. Il en résulte une œuvre hypnotique, à la fois un bruit de fond visuel et un faux sentiment de profondeur ou vortex. Duchamp a présenté son œuvre au concours Lépine, persuadé de pouvoir s’ouvrir un nouveau marché. Il n’en a pas vendu un seul.

Le cube blanc a longtemps représenté un vide protégé du fardeau des détails pour devenir un espace inutilisé et intemporel propice à la visualisation de l’art. Le papier peint ludique de Urs Fischer imite l’apparence de plaques de plâtre brut pour représenter un moment étrange de mimésis du temps passé à travers les murs d’une pièce, qui donne alors la sensation d’un espace indéterminé. Les coins de la pièce marquent le lieu où les points convergent et où l’espace est rendu fonctionnellement inutile et donc souvent ignoré. L’œuvre d’angle en acier inoxydable brillant de Joel Morrison convertit cette inutilité en une force imposante et éclatante. C’est l’espace tout entier, qu’il soit oublié ou invisible, qu’utilise Rachel Whiteread comme matériau dans ses sculptures.

Les heures passées à appliquer et à réappliquer une complétude de marques apparaissent clairement dans les denses dessins au graphite de Nancy Rubins. Des papiers déchirés sont frottées vigoureusement au graphite de manière à leur donner les reflets du métal brossé mat. Fabriqué à partir du griffonnage de papiers contenus dans sa poche à l’aide d’un crayon serré dans sa main, les dessins de poche de William Anastasi sont une narration au quotidien de cet espace, tel que nous le connaissons, en tant que lieu actif du mark making. Le défunt Roman Opalka a consacré toute une vie à témoigner du temps et de l’espace en comptant vers l’infini. Ses Cartes de Voyage, réalisées par nécessité sur papier en dehors de son studio, témoignent de sa conviction.

La répétition obsessionnelle et le griffonnage inconscient peuvent recéler de puissants champs optiques susceptibles, par l’utilisation de codes personnels et de rythmes modélisés, d’infléchir la planéité de la toile. Les œuvres de Harmony Korine ondulent de manière agressive dans des motifs vichy psychédéliques et asymétriques. Les Agrégats de John Houck repensent le pixel par des moyens récursifs, comme une série de combinaisons possibles travaillées jusqu’à une extrémité infinitésimale.

Liste des artistes à Genève : William Anatashi, Marcel Duchamp, Urs Fischer, John Houck, Y.Z. Kami, Harmony Korine, Joel Morrison, Paul Noble, Nancy Rubins, Richard Wright

Liste des artistes à Athènes : William Anatashi, Urs Fischer, John Houck, Bruce Nauman, Roman Opalka, Richard Phillips, Nancy Rubins, Despina Stokou, Piotr Uklański, Rachel Whiteread, Richard Wright

Isabelle Waldberg, with Construction (1943), in her studio, New York, 1943.

Isabelle Waldberg

Jacquelynn Baas profiles Isabelle Waldberg, writing on the sculptor’s many friendships and the influence of her singular creations.

Installation view, Crushed, Cast, Constructed: Sculpture by John Chamberlain, Urs Fischer, and Charles Ray, Gagosian, Grosvenor Hill, London, June 15–July 31, 2020

Uncanny Delights: Sculpture by John Chamberlain, Urs Fischer, and Charles Ray

Catalyzed by the exhibition Crushed, Cast, Constructed: Sculpture by John Chamberlain, Urs Fischer, and Charles Ray, Alice Godwin examines the legacy and development of a Surrealist ethos in selected works from three contemporary sculptors.

Richard Wright, no title, 2019 (detail), silver leaf on ceiling and walls at Gagosian, Park & 75, New York. Photo: Rob McKeever

Behind the Art
Richard Wright

In an interview with Kay Pallister, the artist explains his relationship to drawing and the importance of time in his site-specific works.

Installation view, Urs Fischer: The Lyrical and the Prosaic, Aïshti Foundation, Beirut, October 20, 2019–October 31, 2020.

Urs Fischer: Lives of Forms

In his introduction to the catalogue for Urs Fischer’s exhibition The Lyrical and the Prosaic, at the Aïshti Foundation in Beirut, curator Massimiliano Gioni traces the material and conceptual tensions that reverberate throughout the artist’s paintings, sculptures, installations, and interventions.

Urs Fischer, A–Z, 2019, a sculpture of a pear and an apple.

Fruit and Vegetables: Francesco Bonami on Urs Fischer

Fruit and vegetables are a recurring motif in Urs Fischer’s visual vocabulary, introducing the dimension of time while elaborating on the art historical tradition of the vanitas. Here, curator Francesco Bonami traces this thread through the artist’s sculptures and paintings of the past two decades.

Five Books: Urs Fischer

Shortlist
Five Books: Urs Fischer

Urs Fischer talks about reading during the pandemic lockdown, sharing five books—both fiction and nonfiction—that he has turned to while in self-isolation.