Menu

Extended through April 8, 2015

Natural Histories

January 29–April 8, 2015
Athens

Installation view Artwork © Mark Grotjahn. Photo: Silia Psychi

Installation view

Artwork © Mark Grotjahn. Photo: Silia Psychi

Installation view Artwork © Georg Baselitz. Photo: Silia Psychi

Installation view

Artwork © Georg Baselitz. Photo: Silia Psychi

Installation view Artwork, left to right: © Mark Grotjahn, © Georg Baselitz. Photo: Silia Psychi

Installation view

Artwork, left to right: © Mark Grotjahn, © Georg Baselitz. Photo: Silia Psychi

Installation view Artwork © Georg Baselitz. Photo: Silia Psychi

Installation view

Artwork © Georg Baselitz. Photo: Silia Psychi

Works Exhibited

Georg Baselitz, Römischer Gruß (Roman Salute), 2004 Patinated bronze and oil paint, 52 ⅛ × 14 ⅝ × 27 ½ inches (132.5 × 37 × 70 cm), edition of 6© Georg Baselitz. Photo: Jochen Littkemann

Georg Baselitz, Römischer Gruß (Roman Salute), 2004

Patinated bronze and oil paint, 52 ⅛ × 14 ⅝ × 27 ½ inches (132.5 × 37 × 70 cm), edition of 6
© Georg Baselitz. Photo: Jochen Littkemann

Mark Grotjahn, Untitled (Scraped and Left Orange Cannon, Mask 25.E), 2013 Painted bronze, 44 × 28 ½ × 59 inches (111.8 × 72.4 × 149.9 cm)© Mark Grotjahn

Mark Grotjahn, Untitled (Scraped and Left Orange Cannon, Mask 25.E), 2013

Painted bronze, 44 × 28 ½ × 59 inches (111.8 × 72.4 × 149.9 cm)
© Mark Grotjahn

About

Gagosian Athens is pleased to present Natural Histories, an exhibition of two painted bronze sculptures by Georg Baselitz and Mark Grotjahn.

When the figurative sculptures of ancient Greece and Rome were unearthed during the Renaissance, they were in a dismembered state, eroded, and had lost nearly all of their original color. Pliny the Elder, in his wide-ranging treatise Natural History (c. 77–79 AD), describes the original appearance of these antiquities in detail: brightly painted with pulverized malachite (green), cinnabar (red), azurite (blue), arsenic compounds (yellow and orange), or burnt bone and vine (black). Today in Athens, this exhibition invokes the transformative and fractured lineage of painted sculpture by pairing two artists whose approaches are linked in both their bold metamorphoses of wood and cardboard into bronze as well as their common excavation and engagement of figurative precedents ranging from antiquity to Expressionism.

Seeking to expand the scope of traditional representation in art, Baselitz has constantly revisited and reimagined his chosen motifs over time. In his monumental oil paintings, the self is an expressive vehicle, while his roughly hewn and boldly painted wooden figures fuse traditional woodcarving techniques with primitivist and folk art impulses. As a consequence of working directly in wood, he has also explored large-scale bronze-casting; in Römischer Gruß / Roman Salute (2004), a patinated bronze leg derived from a carved wooden form, wisps of red-yellow flame rise from a loosely contoured, irregularly painted black boot. The staccato hacks and scars of the original wood are mimetically produced in the rugged yet seamless cast surface of bronze.

 Similarly, Grotjahn’s Mask—cast in bronze from a spontaneous cardboard assemblage—records the nuances of the found material with its corrugations, dents, tears, and creases. With holes for eyes and a long tube for nose, it recalls the simple cardboard-box constructions of early classroom activity; supporting itself on a wooden pedestal, it remains stubbornly sculptural. The surface—painted bright orange and yellow with spatters of turquoise and white—resembles a gestural canvas. Replaying the inspirative relationship between modernism and the arts of Africa and Oceania, Grotjahn’s Mask implies historical weight as well as immediate primal impulse.

Read more

Η γκαλερί Gagosian της Αθήνας παρουσιάζει την έκθεση Natural Histories που περιλαμβάνει δύο επιχρωματισμένα μπρούντζινα γλυπτά του Georg Baselitz και του Mark Grotjahn.

Τα αρχαία ελληνικά και ρωμαϊκά αγάλματα που ήρθαν στο φως με τις ανασκαφές κατά την Αναγέννηση ήταν διαμελισμένα, διαβρωμένα και είχαν χάσει σχεδόν τελείως το αρχικό τους χρώμα. Ο Πλίνιος ο Πρεσβύτερος περιγράφει με μεγάλη λεπτομέρεια στην εγκυκλοπαιδική συλλογή Φυσική Ιστορία (περί το 77–79 μ.Χ.) την αρχική μορφή των αρχαιοτήτων. Τα γλυπτά ήταν έντονα χρωματισμένα με μαλαχίτη (πράσινο), κινναβαρίτη (κόκκινο), αζουρίτη (μπλε), ενώσεις του αρσενικού (κίτρινο, πορτοκαλί) ή καμένα κόκκαλα και βλαστάρια κλήματος (μαύρο). H έκθεση που παρουσιάζεται σήμερα στην Αθήνα αναφέρεται στην ιστορική διαδικασία μεταμόρφωσης των γλυπτών που στην αρχική τους μορφή είχαν χρώμα, αναδεικνύοντας έργα δύο καλλιτεχνών με κοινό παρονομαστή την τολμηρή μετάπλαση του ξύλου και του χαρτονιού σε μπρούντζο, αλλά και την ιδιαίτερη ενασχόλησή τους με την παραστατική τέχνη από την αρχαιότητα μέχρι τον εξπρεσιονισμό.

Ο Baselitz επιχειρεί να διευρύνει τα παραδοσιακά όρια της παραστατικής τέχνης επανεφευρίσκοντας διαρκώς τα επαναλαμβανόμενα μοτίβα του έργου του. Στους μεγάλων διαστάσεων πίνακές του με λάδι ο εαυτός αποτελεί μέσο έκφρασης, ενώ οι φιγούρες από αδρά πελεκημένο και έντονα βαμμένο ξύλο συνδυάζουν παραδοσιακές τεχνικές της ξυλογλυπτικής με στοιχεία πριμιτιβισμού και λαϊκής τέχνης. Έχοντας δουλέψει εκτενώς με το ξύλο, στη συνέχεια διερεύνησε και τις δυνατότητες του μπρούντζου σε μεγάλης κλίμακας γλυπτά. Στο έργο Römischer Gruß / Roman Salute(2004), ένα πόδι από πατιναρισμένο επιχρωματισμένο μπρούντζο που δημιουργήθηκε από μία φόρμα σκαλισμένη σε ξύλο, λεπτές κοκκινοκίτρινες φλόγες αναδύονται από το αδρά ζωγραφισμένο περίγραμμα μίας μαύρης μπότας. Όλες οι πτυχές και οι ραβδώσεις του πελεκημένου ξύλου εξακολουθούν να φαίνονται και πάνω στην τραχιά αλλά άψογα δουλεμένη μπρούντζινη επιφάνεια.

Αντίστοιχα, το έργο Mask του Grotjahn, το οποίο ξεκίνησε από μία αυθόρμητη συναρμολόγηση κομματιών από χαρτόνι και τελικά μεταμορφώθηκε σε καλούπι για να δημιουργηθεί ένα μπρούντζινο γλυπτό, αποτυπώνει κάθε μικρή λεπτομέρεια του αρχικού του υλικού, με όλες του τις αυλακώσεις, τις πτυχές και τα σκισίματα. Με δύο τρύπες στη θέση των ματιών και έναν μακρόστενο σωλήνα για μύτη παραπέμπει κατευθείαν στις απλές κατασκευές από χαρτόνι που κάνουν τα μικρά παιδιά στις πρώτες τάξεις του σχολείου. Καθώς όμως στηρίζεται πάνω σε ξύλινη βάση, παραμένει πεισματικά ένα γλυπτό. Η επιφάνειά του, όπως είναι βαμμένη με έντονο πορτοκαλί και κίτρινο χρώμα και πινελιές από τιρκουάζ και λευκό, θυμίζει καμβά χειρονομιακής ζωγραφικής. Με πηγή έμπνευσης τη σχέση μεταξύ μοντερνισμού και τέχνης από την Αφρική και την Ωκεανία, το έργο Mask του Grotjahn φέρει ιστορικό βάρος και πρωτόγονο αυθορμητισμό.