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Blanc sur Blanc

January 16–March 7, 2020
Paris

Jean Arp, L’ami du petit doigt, 1963 Plaster, 4 × 9 ½ × 5 ⅛ inches (10 × 24 × 13 cm)© ADAGP, Paris, 2020

Jean Arp, L’ami du petit doigt, 1963

Plaster, 4 × 9 ½ × 5 ⅛ inches (10 × 24 × 13 cm)
© ADAGP, Paris, 2020

Lucio Fontana, Concetto spaziale, Attese, 1966 Water-based paint on canvas, 24 × 19 ¾ inches (61 × 50 cm)© Fondation Lucio Fontana, Milano/by SIAE/ADAGP, Paris, 2020

Lucio Fontana, Concetto spaziale, Attese, 1966

Water-based paint on canvas, 24 × 19 ¾ inches (61 × 50 cm)
© Fondation Lucio Fontana, Milano/by SIAE/ADAGP, Paris, 2020

Y.Z. Kami, White Dome VI, 2012–13 Dye and acrylic on linen, 30 × 33 inches (76.2 × 83.8 cm)© Y.Z. Kami

Y.Z. Kami, White Dome VI, 2012–13

Dye and acrylic on linen, 30 × 33 inches (76.2 × 83.8 cm)
© Y.Z. Kami

Rachel Whiteread, LEAN, 2005 Plaster, in 7 parts, overall: 79 ⅛ × 97 ⅝ × 26 inches (201 × 248 × 66 cm)© Rachel Whiteread

Rachel Whiteread, LEAN, 2005

Plaster, in 7 parts, overall: 79 ⅛ × 97 ⅝ × 26 inches (201 × 248 × 66 cm)
© Rachel Whiteread

Cy Twombly, Untitled, 1977 Painted synthetic resin, 66 × 9 × 9 inches (167.6 × 22.9 × 22.9 cm)© Cy Twombly Foundation. Photo: Rob McKeever

Cy Twombly, Untitled, 1977

Painted synthetic resin, 66 × 9 × 9 inches (167.6 × 22.9 × 22.9 cm)
© Cy Twombly Foundation. Photo: Rob McKeever

About

Gagosian is pleased to present Blanc sur Blanc, a group exhibition.

A century ago, Kazimir Malevich’s Suprematist paintings heralded a revolutionary new interpretation of white, in which total abstraction suggests the utopian and the infinite. Since then, artists have deployed the achromatism of whiteness in an endless range of formal and symbolic ways, evoking states of emptiness and effacement, and summoning the raw potential of the blank page. Working in different contexts and with different ends in mind, the artists in Blanc sur Blanc find unexpected power and substance in what appears at first to be an absence or lack.

In 1946, Lucio Fontana and his students drafted the Manifesto Blanco, a vision for a fundamentally new method of artistic production that demanded that artists engage with the real-world physicality of their materials instead of treating the canvas as an illusory, self-contained space. It was out of this impulse that Fontana produced Concetto Spaziale, Attese (Spatial Concept, Waiting, 1966), one of his first slashed canvases. For Fontana, the painting’s allover coat of white formed a blank screen and acted as a vehicle for heightened drama, with any connotations of purity or tranquility disrupted by his forceful incisions.

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Gagosian est heureuse de présenter l’exposition collective Blanc sur Blanc.

Il y a un siècle, les peintures suprématistes de Kazimir Malevich annonçaient une nouvelle interprétation révolutionnaire du blanc, où l’abstraction totale suggérait l’utopie et l’infini. Dès lors, les artistes ont déployé l’achromatisme du blanc dans un éventail infini de directions formelles et symboliques, évoquant des états de vide et d’effacement et convoquant le potentiel brut de la page blanche. Travaillant dans des contextes et des buts différents, les artistes de Blanc sur Blanc trouvent une puissance et une substance inattendues dans ce qui apparaît de prime abord comme une absence ou un manque.

En 1946, Lucio Fontana et ses étudiants ont esquissé le Manifesto Blanco, une vision pour une méthode de production artistique fondamentalement nouvelle qui exigeait que les artistes s’impliquent dans la réalité physique de leurs matériaux au lieu de considérer la toile comme un espace illusoire, autonome. C’est sous cette impulsion que Fontana a réalisé Concetto Spaziale, Attese (Spatial Concept, Waiting, 1966), l’une de ses premières toiles lacérées. Pour Fontana, la couche de peinture blanche qui recouvre complètement la toile formait un écran blanc et le vecteur d’un drame intense, toute connotation de pureté ou de tranquillité étant bouleversée par ses vigoureuses incisions.

Jean (Hans) Arp a fait évoluer le plâtre d’un matériau préparatoire réservé à l’expérimentation privée vers un medium de la sculpture à part entière, et son œuvre tardive L’Ami du petit doigt (Friend of the Little Finger, 1963) tire profit de la malléabilité de la substance. Modelé à une échelle qui suggère et encourage la manipulation humaine, la sculpture entièrement blanche de Arp combine douces saillies courbes et incisions au couteau. Les Paßstücke (Adaptives) de Franz West, qu’il commence à produire au milieu des années 1970, établissent une connexion parallèle entre le plâtre et le toucher humain ; cette série d’objets blancs étrangement modelés, destinés à être saisis et manipulés, incarne l’intérêt de l’artiste pour les interactions improvisées entre sculpture et spectateur.

Au cours de la dernière décennie de sa vie, Andy Warhol a rompu avec le langage visuel et conceptuel du Pop art pour se diriger de façon singulière vers la peinture abstraite et gestuelle. Abstract Painting (1982) est l’une de ces œuvres. Mesurant 40 inches carrés (101,6 cm) – les mêmes dimensions que Warhol avait utilisées précédemment pour sa célèbre série des Society Portraits – la toile est dissimulée sous un lavis blanc qui laisse seulement entrevoir des torsades multicolores en dessous.

LEAN (2005) est un exemple de la pratique de Rachel Whiteread qui consiste à rendre concret un espace négatif pour l’immortaliser. Elle a ici moulé l’intérieur de différentes boîtes en carton avec du plâtre de Paris comme un hommage quelque peu mélancolique au contenant banal du quotidien. L’accumulation géométrique de plaques blanches qui en résulte s’appuie nonchalamment contre le mur de la galerie, fantomatique mais pourtant palpable.

Sont également exposées trois œuvres récentes de l’artiste Sheila Hicks, basée à Paris, dont les travaux textiles incorporent des techniques de tissage issues de différentes cultures. Alors que l’œuvre de Hicks se caractérise par des couleurs intenses, elle travaille également avec des fibres naturelles non teintes. Elle a créé des sphères, des rectangles de toile tissée et des cascades de lin dans des teintes neutres qui exsudent un calme tactile bien que méditatif.

Blanc sur Blanc présente des œuvres de Jean (Hans) Arp, Agostino Bonalumi, Enrico Castellani, Edmund de Waal, Lucio Fontana, Theaster Gates, Diego Giacometti, Wade Guyton, Simon Hantaï, Sheila Hicks, Thomas Houseago, Y.Z. Kami, Imi Knoebel, Bertrand Lavier, Sol LeWitt, Sally Mann, John Mason, Olivier Mosset, Giuseppe Penone, Seth Price, Setsuko, Paolo Scheggi, Rudolf Stingel, Cy Twombly, Andy Warhol, Franz West et Rachel Whiteread, entre autres.

Presse

Karla Otto
Michel Hakimian
michel.hakimian@karlaotto.com
+33 1 42 61 34 36

Ottavia Palomba
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Gagosian
pressparis@gagosian.com
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Hours: Tuesday–Saturday 11–7

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Cover of the Winter 2019 Gagosian Quarterly, featuring a selection from a black-and-white Christopher Wool photograph

Now available
Gagosian Quarterly Winter 2019

The Winter 2019 issue of Gagosian Quarterly is now available, featuring a selection from Christopher Wool’s Westtexaspsychosculpture series on its cover.

Still from the video Giuseppe Penone at Fort Mason showing the artist's 2004 sculpture Idee di pietra (Ideas of Stone) installed at Fort Mason in San Francisco.

Giuseppe Penone at Fort Mason

A yearlong outdoor installation by Giuseppe Penone in San Francisco’s historic Fort Mason features two life-size bronze sculptures cast from fallen trees. The project continues the artist’s long investigation of the perpetual give-and-take between humans and nature. In this video, Penone discusses what drew him to this landscape and the concepts behind the installation.

Sally Mann and Edmund de Waal at the Frick Collection, New York, November 8, 2019.

In Conversation
Edmund de Waal and Sally Mann

Sally Mann joins Edmund de Waal onstage at the Frick Collection in New York to converse about art, writing, and the importance of place in their respective bodies of work. 

Theaster Gates, Paris, 2019.

Theaster Gates: Amalgam

Theaster Gates’s exhibition Amalgam explores the social histories of migration and interracial relations by highlighting the specific history of the Maine island of Malaga. Here, William Whitney considers the exhibition in relation to Gates’s ongoing art practices and social commitments.

Installation view of Giuseppe Penone’s exhibition at Gagosian, San Francisco. A bronze sculpture and a wall-mounted sculpture including leaves.

Giuseppe Penone: Foglie di bronzo / Leaves of Bronze

Gagosian director Pepi Marchetti Franchi speaks about Giuseppe Penone’s recent exhibition in San Francisco, detailing the various works and their relationships to the artist’s long-standing sculptural practice.

Edmund de Waal and Jan Dalley, FT Weekend Festival, London, September 7, 2019

In Conversation
Edmund de Waal and Jan Dalley

At the FT Weekend Festival 2019 in London, Edmund de Waal sat down for a conversation with Financial Times arts editor Jan Dalley. They spoke about the relationship between words and sculpture in his practice, and about two recent projects: the two-part exhibition psalm, in Venice, and Elective Affinities, at the Frick Collection, New York.